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18 Sep 15 16:34

I am not talking about this week's 8.3 magnitude earthquake in Chile. Chilean people –especially the million people who were evacuated as well as the families of the victims- are on my mind and heart.

Today I'm thinking about another earthquake: Sept 19 marks the 30th anniversary of Mexico City's 1985 earthquake ("el temblor del 85" as it is known there). My family and I were lucky enough not to have any close deaths to mourn and, although I was rather young, I still remember vividly what I was doing (having bacon and eggs for breakfast in the kitchen at my parents' house) when, at 7:17 the earth started shaking as never before. That is a conversation that is often heard around this date among Mexicans: "Where were you during El Temblor?"

On that day an 8.0 magnitude earthquake, with an MMI of IX, struck. It caused the death of at least 9,500 people, 412 buildings collapsed and 3124 were seriously damaged leaving 150,000 people homeless in its aftermath. In total the Swiss Re sigma database estimates the economic loss at USD 4.1 billion USD and the insured one at USD 473 million; which at current values would mean 9 billion and 1 billion, respectively.

Of course Mexico City has grown significantly since 1985. Construction standards have improved significantly and awareness amongst the general public has grown. Today, earthquake drills are frequently carried out at schools, offices have hard-hats under desks and rescue brigades are in place for when disaster strikes. A lot has been done since 1985 to build resilience. Nevertheless, earthquake insurance penetration in Mexico remains at a dismal 2%; that means that 98% of a potential loss would have to be borne by society, meaning it would have to be covered out of citizens' or companies' and governments.


According to Swiss Re's latest sigma study, a 1 in 250 year earthquake in Mexico would mean a loss equivalent to approximately 3% of the country's GDP - a staggering USD 35 billion, of which less than 1 billion is insured. 

Why is insurance penetration so low? Have we forgotten the images of a levelled-down Tlatelolco? Can't we get coverage from insurance companies? Are we unable to afford the coverage? Or do we simply believe "it won't happen to me"?

The annual earthquake protection gap in Mexico is almost USD 3 billion. We cannot afford to keep it uninsured. We cannot afford to be unprepared. 

Do you remember what you were doing on the 19th of September 1985? How have you been improving your preparedness for the next one, over the past 30 years?
What are you doing today to close your protection gap? Don't wait until after the event to get ready for it.
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¿Dónde te agarró el temblor?

No estoy pensando en el terremoto de esta semana en Chile, los chilenos y en especial el millón de gente que fueron evacuados así como los familiares de las víctimas están presentes en mi mente y mi corazón, pero estoy pensando en otro terremoto: Mañana marco el 30 aniversario del terremoto del 1985 en la ciudad de México
"el temblor del 85". Mi familia y yo tuvimos la suerte de no tener que lamentar muertes cercanas y, aunque era yo relativamente joven, tengo un vívido recuerdo de lo que estaba haciendo (desayunando huevos con tocino en la cocina de casa de mis padres) cuando, a las 7:17 la tierra comenzó a moverse como nunca antes. Este es un tema de conversación muy común entre los mexicanos alrededor de estas fechas: "¿Dónde te agarró el temblor?"

El terremoto del 19 de septiembre de 1985 sacudió a la ciudad con una magnitud de 8.0 en la escala de Richter. Causó la muerte de al menos 9,500 personas, 412 edificios colapsaron y 3124 sufrieron daños serios, dejando a 150,000 personas en la calle. En total, la base de datos Sigma estima la pérdida económica en 4,100 millones de dólares y la asegurada en 700, que actualizados equivaldrían a 9,000 y 1,000 millones, respectivamente.

Por supuesto la ciudad ha crecido significativamente desde el 85, los estándares de construcción han mejorado y hay mucha más conciencia en el público: hay
simulacros en las escuelas y edificios públicos, en las oficinas se guardan cascos bajo los escritorios y se han formado brigadas de rescate. Mucho se ha hecho desde el '85. Sin embargo, la penetración del seguro de terremoto se estima en 2%, lo que significa que el 98% de una potencial pérdida tendría que ser absorbido por la sociedad: la cartera de cada propietario y el presupuesto gubernamental.

Un terremoto con un periodo de retorno de 1 en 250 años significaría, de acuerdo con el más reciente estudio sigma de Swiss Re, un daño de cerca de 3% del PIB:
un sobrecogedor numero 35,000 millones de dólares, de los que menos de mil estarían asegurados. ¿Por qué es tan baja la penetración del seguro? ¿Hemos
acaso olvidado las imágenes de Tlatelolco? ¿No conseguimos cobertura con nuestra aseguradora? ¿No podemos pagar la póliza? O ¿es simplemente porque creemos que "esto no me va a pasar a mí"? 

La brecha de protección contra catástrofes en México es de casi 3,000 millones de dólares. No podemos permitirnos que se quede sin asegurar. Cada uno de nosotros no puede permitirse no estar preparado.

¿Recuerdas dónde estabas el 19 de septiembre de 1985? ¿Cómo te has estado preparando estos últimos 30 años? ¿Qué estás hacienda hoy para cerrar la brecha en tu protección? No esperes hasta después del evento para prepararte para él.

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References, referencias:
https://en.wikipedia.org/wiki/1985_Mexico_City_earthquake
sigma No 5/2015 sigma No 5/2015: Underinsurance of property risks: closing the gap.


Category: Climate/natural disasters: Earthquakes


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